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스마트폰, 어플리케이션의 그릇이 되는 하드웨어에도 관심을...

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휴대전화 시장이 급격하게 스마트폰 시장으로 넘어오고 있다.
하지만 이렇게 시장이 바뀌면서 소외아닌 소외 혹은 그 가치를 인정받지 못하는게 하드웨어가 되고 있는게 아닐까란 생각을 종종하게된다. 특히 스마트폰 성공의 아이콘으로 아이폰이 부각되면서 몇번의 새모델 출시에도 그다지 하드웨어 변화가 없는 녀석의 성공을 목도하다보니 앱티즌이란 신조어까지 만들어가며 앱 생태계의 중요성을 부각하기 여념이 없는 사람들은 넘쳐나지만 스마트폰의 하드웨어에 관심을 갖는 이는 점점 줄어드는 느낌이다.


하드웨어에도 관심을...

하지만 스마트폰에서 어플리케이션만을 기대한다면 너무 심심하지 않을까?
아니 그보다 하드웨어의 지원없는 어플레리케이션의 한계는 명확하지 않은가.
개인적으로는 스마트폰에서 어플리케이션들이 개발자와 사용자 모두에게 새로운 가능성과 경험을 열어주고 있다는 것에는 동의하지만 다양한 어플리케이션들이 활약할 그릇인 하드웨어에 대해 소홀히 생각하는 사람들이 많다는게 조금은 아쉽다. 아무리 어플리케이션이 훌륭해도 지휘해서 활약시킬 하드웨어가 없다면 한계가 생기는 법인데...-_-;;


하다못해 IR 단자가 없어 리모콘으로 활용하려면 별도의 장치를 추가로 연결해야 하는 아이폰을 보시라. IR 단자를 애초에 내장했다면 아마 많은 개발자들이 이 하드웨어를 자신 만의 방향으로 응용해 단순히 리모콘에서 그치지 않고 다양한 어플을 쏟아냈을지도 모른다. 아니 아이폰의 에코 시스템, 그 많은 개발자라면 다양한 변주가 나오지 않는다는게 이상한 일일터다. 하지만 이 작은 부품이 아예 들어가지 못하게 되면서 사용자들은 별매로 아이폰에 리모콘 기능 액세서리를 추가해야 했다. 물론 이런 제품이 성공을 하기란 쉽지 않다. 별도로 비용을 또 부담해야 하는 것도 그렇지만 아이폰의 매끈함을 선호하는 이들에게 군더더기가 될 장비를 추가로 부착하고 싶어하는 이도 많지 않을테니 말이다.


어플리케이션의 그릇, 하드웨어...

역시 개인적인 생각이지만 스마트폰이라면, 그렇게 스마트하게 활용할 수 있어야 한다면 수족처럼 활용할 센서나 기타 부품이 가능하면 다양하게 장착되어 있었으면 하고 늘 바란다. 이유는 간단하다.

한가지 기능이 수십가지로 활용될 수 있는 하드웨어와 어플리케이션의 조화를 봐왔기에 새로운 조합의 등장을 기대하기 때문이다. 내가 개발할 수는 없더라도 수많은 개발자 중에 누군가가 내 가려운 곳을 긁어준다면 나는 약간의 비용 부담으로 또 하나의 편리함을 손에 넣을 수 있지 않겠는가.


그런 점에서 우리나라 제조사들에게 한가지만 제안하고 싶다.
어플리케이션의 벽이 높고 커 스마트폰 시장의 재패가 여의치 않다면 부지런히 어플리케이션을 따라가는 것 못잖게 상대적으로 강점을 가지고 있는 하드웨어에 더 신경을 써보면 어떨까. 디스플레이를 크게 해상도를 높게와 같은 차이부터 내부에 탑재한 센서 하나에까지...

현재 내가 쓰고 있는 갤럭시 A에도 IR 단자가 없다.
소위 스마트하지 않았던 일반 휴대전화 시절에도 있었던 IR이 빠진 것이다. 당연히 당시에는 기본으로 들어있었던 리모콘 기능은 빠져 버렸다. 아마도 누가 휴대전화로 리모콘을 써라는 닫힌 생각의 결과 혹은 설문조사의 결과가 반영되어 이런 결과가 생긴게 아닌가 싶다. 설마 IR 관련 부품이 스마트폰의 가격을 몇만원이나 좌우할 정도는 아니었을테니 말이다.


하드웨어가 강점이라면...

하지만 요즘같아선 스마트폰이 멀티 리모콘이었으면 좋겠다는 생각을 종종한다.
TV도 몇대씩, 에어컨에 블루레이 플레이어 등 가전제품의 활용이 늘면서 자연스레 집에 굴러다니는 리모콘이 여러개되고 오히려 넘쳐나는 리모콘들이 부담스럽기 때문이다. 어디 그뿐인가. 요즘 TV를 하나사면 리모콘을 두개, 세개씩 주는데 하나는 버튼이 빽빽하고 또 하나는 버튼 수를 줄여 심플이란 이름을 붙여준다.

필요에 따라 알아서 리모콘을 쓰세요는 좋지만 애초에 삼성전자나 LG전자가 자사의 스마트폰에 IR을 내장하고 자사가 내놓는 제품들. 예컨대 TV, DVD/블루레이 플레이어, 오디오, 에어컨, 홈시어터 등의 리모콘 어플을 내장하면 어떨까? 복잡한 설정 없이 스마트폰으로도 조작할 수 있도록 말이다. 그렇게되면 자연스레 브랜드에 대한 통일성도 주면서 고객에게는 편리성도 제공할 수 있지 않을까?


물론 스마트폰을 다 쓰는게 아니니 누군가는 기존의 리모콘을 그대로 활용하겠지만 최소한 스마트폰 사용자들은 잘 쓸 것 같은데. 또 IR 관련 API를 열어주면 스마트폰은 명실상부한 멀티 리모콘 이상의 단말로 변신을 꾀할지도 모를 일이다. 이렇게 새로운 가능성을 하나 더 추가하는데는 참신한 어플리케이션의 역할도 중요하지만 그 기반이 되는 하드웨어의 존재도 무시하지 못한다.

그러니 하드웨어에서 만은 경쟁사를 압도한다는 국내 제조사들이 좀더 적극적인 하드웨어의 변신을 이끌었으면 좋겠다. 물론 쓸데없는 부품만 추가해서 가격을 올리자는 건 아니다. 다만 다양한 어플리케이션이 나올 수 있는 뿌리가 되는 하드웨어의 강점을 바탕으로 사용자도 개발자도 만족할 수 있는 혹은 기대할 수 있는 제품을 내줬으면 좋겠다는 바람을 정리해봤을 뿐이다.

PS. 일단은 IR 단자라도 추가해주면 좋겠다.ㅎ

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